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Vehículos curiosos: kei cars

Coches diminutos y baratos gracias a sus impuestos y seguros reducidos: son los llamados kei cars, un tipo de automóviles que nunca tienen más de 3,4 metros de longitud. Estos vehículos curiosos a ojos de los europeos nacieron en Japón, y resultan ideales para ciudades muy concurridas como Tokio, donde aprovechar el espacio al máximo es un aspecto muy importante en el día a día de esta gran urbe.

 

¿Cómo nacieron los kei cars? Como una idea del gobierno japonés después de la Segunda Guerra Mundial, para darle un empujón a la industria del automóvil en el país asiático. La mayor parte de los japoneses no se podían permitir un coche, así que se crearon los kei cars, vehículos más pequeños y económicos que los coches tradicionales, y que además gozan de ciertas exenciones: menores impuestos, seguros más económicos y no necesitan certificado de plaza de aparcamiento (imprescindible en Japón para comprar un turismo).

 

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Estos minicoches japoneses deben cumplir a cambio varias reglas. La principal es el tamaño máximo permitido: nunca más de 3,4 metros de longitud, 1,48 metros de ancho y 2 metros de altura. ¡Existen algunos kei cars de tan sólo 2,8 metros de largo y 1 metro de ancho! La otra limitación es la potencia de sus motores, que nunca puede superar los 64 CV, y la cilindrada máxima, que es de 660 cc.

 

Existen varios tipos de kei cars: versiones más pequeñas del clásico monovolumen, todoterreno, descapotable, deportivo… incluso autocaravanas, furgonetas y también hay espacio para los vehículos híbridos. Como cabría esperar, los kei cars aprovechan al máximo su espacio en el interior y suelen contar con puertas correderas, o asientos que se pueden configurar de distintas maneras según las necesidades del conductor a la hora de transportar pasajeros u objetos.

 

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Así son por dentro, mientras que por fuera suelen adoptar formas cúbicas con diseños cuadrados que llaman poderosamente la atención. Los fabricantes de kei cars son las principales empresas automovilísticas japonesas: Honda, Mazda, Mitsubishi, Subaru, Suzuki… y también Smart, marca especialista en el ahorro de espacio. Si necesitas alquilar un coche pequeño para moverte por la ciudad, en Europcar tenemos el Smart Fortwo. ¿Crees que acabarán los kei cars triunfando también en nuestro país?

 

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Fotos 1, 2 y 3 en CC: Wikimedia Commons.

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