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Historia y tradiciones de Sant Jordi en Cataluña

El 23 de abril es el día de San Jorge, en Cataluña Sant Jordi, un día de fiesta que es conocido porque en él se regalan en esta comunidad autónoma libros y rosas.

Se conmemora la muerte de este santo, que falleció el 23 de abril del año 303, ¿pero conoces el origen de esta leyenda? ¿O por qué es costumbre regalar un libro y una rosa a los seres queridos? Descúbrelo a continuación.

 

 

 

La leyenda de Sant Jordi

Sant Jordi / San Jorge es patrón de Cataluña desde 1456, pero también lo es de las comunidades de Aragón e Islas Baleares, y otros lugares de España como Cáceres, Alcoy y Golosalvo. Pero este santo es considerado patrón de otros muchos países como Inglaterra, Portugal, Bulgaria, Georgia, Etiopía o la ciudad de Tombuctú. Además, San Jorge también es el patrón de los Scouts.

 

Su fama procede de las leyendas y milagros que se contaban sobre él en la Leyenda Dorada, una compilación de relatos de la vida de varios santos realizada por Santiago de la Vorágine a mediados del siglo XIII. Uno de los relatos más icónicos es el del combate de Jorge de Capadocia y el dragón, del que existen multitud de versiones.

 

Sant-Jordi-dragon

 

Según la tradición catalana, la leyenda cuenta que la villa de Montblanc vivía aterrorizada por un dragón, que tras alimentarse con todas las ovejas, bueyes y caballos del lugar, empezó a exigir sacrificios de los propios habitantes de la villa. Cuando la princesa iba a ser ofrecida al temible dragón, apareció un caballero llamado Jordi sobre un caballo blanco que atacó a la bestia, la condujo a la puerta de Montblanc y allí la remató. En ese lugar donde el dragón murió nació un rosal lleno de rosas rojas, y gracias a esta gesta el caballero se hizo muy famoso durante la Edad Media.

 

¿Por qué se regalan libros y rosas?

La Unesco declaró el 23 de abril como Día Internacional del Libro en el año 1995, para fomentar la lectura y la industria editorial. También fue elegido este día porque coincide con la fecha del fallecimiento de Cervantes, Shakespeare y Garcilaso de la Vega: de los tres se dice que fallecieron el 23 de abril de 1616, aunque en realidad Cervantes murió el día anterior y fue enterrado el 23, mientras que Shakespeare murió el 23 de abril según el calendario juliano, que correspondería con el 3 de mayo de nuestro calendario gregoriano. Esto resuelve la pregunta de por qué se regalan libros en Sant Jordi.

 

Sin embargo, el motivo de regalar rosas en esta fecha no está tan claro ni se conoce exactamente desde cuándo se hace. El origen de esta costumbre se asocia generalmente a lo siguiente: se sabe que en la Barcelona del siglo XV las mujeres iban a misa a la capilla de Sant Jordi en el Palacio de la Generalitat de Cataluña. En esa plaza se celebraba la Fira de roses, una fiesta antecedente de San Valentín (cuyo origen parece venir de las ofrendas florales que los romanos hacían por esas fechas a la diosa Flora) en la que los hombres regalaban rosas a las mujeres como prueba de amor. Este obsequio a las parejas ha cambiado, y en la actualidad cada 23 de abril se regalan rosas a todos los seres queridos, como familiares y amigos.

 

Sant-Jordi-rosa-libro

 

Fotos 1 y 2 en CC: Wikimedia Commons y Flickr.

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