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¿De dónde viene la tradición de San Valentín?

 

El 14 de febrero se celebra el día que en España llamamos Día de los Enamorados, también conocido como Día del Amor y la Amistad en otros países, y que coincide con la onomástica de San Valentín. ¡No falta nada para esta fecha! ¿Quieres saber el origen de las costumbres que acompañan a este día? Te contamos cómo nacieron las tradiciones en torno a esta señalada fecha del calendario:

 

 

La historia de San Valentín

 

Para descubrir el origen de la celebración de San Valentín tenemos que remontarnos a la época del imperio romano: Valentín era un sacerdote que ejercía en Roma en el siglo III. Por aquel entonces gobernaba el emperador Claudio II, que decidió prohibir los matrimonios a los jóvenes para que así pudieran dedicarse por completo y sin distracciones a ser soldados.

Valentín consideró injusta esta medida y desafió el decreto de Claudio II, casando a jóvenes enamorados de manera clandestina según el ritual cristiano, cuando el cristianismo estaba prohibido también en esa época, para que sólo el emperador de Roma fuera alabado como dios supremo.

El desafío de Valentín a Claudio II hizo que el sacerdote termina en prisión. Allí, su carcelero, Asterio, le puso a prueba retándole a que devolviese la vista a su hija Julia, invidente desde su nacimiento. Valentín aceptó el reto y le devolvió la vista a la joven, causando que su familia se convirtiera al cristianismo.

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Aun así, el emperador ordenó que el santo fuera ejecutado el 14 de febrero de 270. Antes de su muerte, Valentín dejó una carta a Julia despidiéndose con las palabras “de tu Valentín”. Y según la leyenda, Asterio y Julia plantaron un almendro de flores rosadas en su tumba, y es por ello que este árbol es símbolo de amor y amistad duraderos. De ahí también que San Valentín sea considerado el patrón de los enamorados y que se celebre cada 14 de febrero, tras una decisión tomada en 496 por el Papa Gelasio para honrar al mártir y santo, y asignar así un sustituto cristiano al dios pagano Lupercus.

Los restos de San Valentín están actualmente en la basílica de San Valentín, en la ciudad italiana de Terni, y en un lugar cercano a donde fue martirizado.

 

Antes de San Valentín, Lupercus

 

Según otras teorías, la festividad de San Valentín es la cristianización de una fiesta pagana que ya se celebraba en la antigua Roma, donde se adoraba al dios del amor (Eros, o Cupido para los romanos), pero sobre todo al dios de la fertilidad (Lupercus).

A mediados de febrero, los antiguos romanos celebraban la fiesta de las Lupercales en la gruta Lupercal, donde se realizaban sacrificios de animales en honor del dios Lupercus. Adornados con sus pieles, varios jóvenes perseguían y azotaban con látigos a las mujeres que encontraban, para que así Lupercus garantizase su fecundidad.

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Regalos y cartas de amor

 

Las costumbres asociadas a la celebración de San Valentín nacieron mucho más tarde en tierras anglosajonas: en los siglos XVII y XVIII empezaron a intercambiarse regalos y cartas de amor cada 14 de febrero. En Estados Unidos adoptaron esta tradición, impulsada por los avances de la imprenta y el descenso en los precios de los servicios postales, que propiciaban el envío de cartas de amor y postales de San Valentín.

En 1847, Esther A. Howland fue la primera artista que popularizó las tarjetas del Día de San Valentín en Estados Unidos, al empezar a comercializar las primeras postales conocidas como “valentines”, con la simbología ya tan arraigada de Cupido y los corazones.

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En España, como en muchos otros países, San Valentín empezó a celebrarse a mediados del siglo XX para incentivar la compra de regalos, y suele decirse que varias cadenas de grandes almacenes fueron los creadores de la celebración.

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Fotos destacada, 1, 2 y 3 en CC: Wikimedia Commons y Flickr.

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