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¿Cuál es el origen de las Fallas de Valencia?

Ya casi estamos en época de Fallas, una de las fiestas más populares de nuestro país y catalogadas como fiesta de Interés Turístico Internacional. Como sabrás, se celebran principalmente en Valencia y en otras localidades de la Comunidad Valenciana durante el mes de marzo coincidiendo con San José el día 19, aunque oficialmente empiezan ya a finales de febrero. ¿Pero sabes de dónde viene la tradición de las Fallas?

 

La palabra “falla” viene del latín (facula) y significa “antorcha pequeña”. En valenciano medieval se llamaba “fallas” a las antorchas que iluminaban el alto de las torres de vigilancia, y el día 18 de marzo se encendían hogueras como anuncio de la festividad de San José al día siguiente. A esta tradición se le llamaba “falla”.

 

Pero la teoría del origen de las Fallas, tal y como las conocemos hoy en día, nos cuenta que esta fiesta nació en el siglo XVIII. Al aproximarse la llegada de la primavera en marzo se dice que los carpinteros quemaban en una hoguera purificadora las virutas y trastos viejos que les sobraban en sus talleres, entre ellos los “parots”, los soportes que utilizaban para los candiles y que ya no eran necesarios en esa época del año al hacerse los días más largos. La Iglesia hizo coincidir esta tradición con la víspera de San José, que precisamente es el patrón de los carpinteros, para así convertir en religiosa una tradición pagana.

 

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Con el tiempo, los “parots” empezaron a adornarse con ropas y a simular figuras humanas, con referencias a personajes conocidos del barrio donde se quemaban. Y así nació lo que hoy conocemos como “ninot”. Después empezaron a crearse monumentos con varias figuras, usando cajones, telas para la ropa de los muñecos, que tenían caras de cera o caretas de cartón. Hay documentos del siglo XVIII que reflejan la prohibición de quemar fallas en las calles estrechas de la ciudad de Valencia, y así esta tradición se fue extendiendo a lugares próximos como Gandía o Alcira.

 

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Ya en el siglo XX el ayuntamiento creó premios para las fallas más artísticas, contrarrestando en parte el carácter crítico de las mismas, y empezó a usarse el cartón piedra para los enormes monumentos que todos conocemos, algunos de hasta más de 30 metros.

 

Otras teorías apuntan a que el origen de las Fallas es más antiguo, recordando que también había hogueras en las vísperas de otras festividades como San Juan o San Antón. Se dice que las Fallas nacieron del ritual pagano que anunciaba con fuego la llegada de la primavera. Sea como sea, no deberías perderte estas fiestas: ¡alquila coche con Europcar y visita Valencia en Fallas!

 

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Fotos 1 y 2 en CC: Wikimedia Commons.

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